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為 5G 發展讓路,多國將關停 3G 網絡

  近一段時間,多個國家和地區公布了關停3G移動通信網的時間表。在技術大潮的沖擊下,“服役”20年的3G網絡正在逐步退出歷史舞臺。而在3G關停的背后,是運營商和政府對于新技術的更多期待,尤其是5G。

  多地現3G網絡關停潮

  德國電信公司近日表示,將在2021年6月30日關閉其3G網絡。這是德國第三家表示將要關停3G網絡的電信運營商。不久前,沃達豐德國公司給出了同樣的時間表。而西班牙電信德國公司此前宣布,計劃在2022年年底之前關閉3G網絡。

  在德國,已經“服役”20年的3G網絡一度讓消費者又愛又恨。當年,德國的3G頻譜拍賣達到了驚人的480億美元高價,運營商為此幾乎掏空了錢袋,據悉德國電信投入了近77億美元。而這正是導致德國在網絡投資方面落后數年的一大原因。在許多人的回憶中,3G剛上市時不僅功能沒有達到預期,而且價格相當高。轉眼20年過去了,德國即將告別3G網絡。

  德國電信表示,將通過4G網絡填補3G覆蓋空白,而那些沒有兼容設備的用戶則會被降級到2G網絡。對于絕大多數人來說,這不會造成什么影響。如今,幾乎沒有移動電話僅使用3G。該公司還特別解釋稱,幾乎所有的資費均涵蓋了4G接入,這意味著現有的3G用戶不必支付額外費用。

  在西班牙,原定于2020年左右關閉3G網絡,但考慮到在關閉3G網絡前要盡量優化4G網絡覆蓋,所以時間有所推遲。目前根據各方表態,直到4G網絡覆蓋達到3G的水平,西班牙才會真正關停3G網絡,時間大概在2025年。

  沃達豐西班牙公司去年曾經表示將在2022年至2024年關閉3G網絡,但該公司同時也表示,在4G網絡覆蓋整個國家前不會關閉3G網絡。

  另一家西班牙運營商Movistar本月初明確表示,3G網絡的關閉最終將在2025年進行,該公司還計劃在同一年完成整個國家的光進銅退。

  目前,全球越來越多的運營商正在關停3G網絡。挪威電信和Telia挪威公司于2018年關閉3G網絡。印度運營商Bharti Airtel的高管今年6月表示,這方面的工作已接近完成。西班牙電信的目標是在2025年關閉其西班牙3G網絡。美國運營商Verizon和AT&T計劃分別在2020年年底和2022年2月停用其3G網絡。澳大利亞電信、沃達豐澳大利亞公司將在2022年關閉3G網絡。

  為5G發展騰退頻譜

  目前看來,運營商之所以關閉3G網絡,除了3G用戶偏少以外,更主要的原因是希望騰退頻譜資源,將其用于4G和5G的發展。

  在德國,運營商之所以要關閉3G網絡,是為了重耕900MHz和2.1GHz頻段,將其應用在4G和5G網絡上。德國電信董事會成員兼首席執行官Dirk Wossner明確表示,公司正在德國推進其5G部署,關停3G網絡將為“最現代的技術”讓路。德國電信今年7月透露,借助動態頻譜共享(DSS)技術和低頻段700MHz頻率,其5G信號已覆蓋4000萬人,約占德國人口的一半。沃達豐德國公司的目標是到今年年底5G網絡能覆蓋1000萬人口,到2021年年底讓這個數字翻一番。

  在西班牙,沃達豐等運營商也表示,關停3G網絡后騰退的頻譜資源將使得網絡具有更大的容量,用戶可以享受到更高的速率。沃達豐西班牙公司稱,一旦關閉3G網絡,該網絡使用的900MHz和2100MHz頻段將可用于4G服務。而為數不少的運營商正在應用動態頻譜共享技術,使得LTE網絡和5G網絡可以共用頻譜。

  相比于其他國家的企業行為,馬來西亞則是從國家層面做出了3G網關停的計劃。該國總理毛希丁·亞辛此前宣布,計劃在2021年年底之前關閉3G網絡。這是馬來西亞Jendela計劃的一部分,該計劃旨在升級馬來西亞的數字通信基礎設施,為5G的推出做準備。

  根據這份計劃,馬來西亞將優先考慮升級寬帶和4G,并在2021年年底之前關閉3G。第一階段即將開始,目標是將4G的人口覆蓋率從91.8%提高到96.9%,將固定寬帶速率從25Mbps提高到35Mbps,并為750萬戶家庭提供千兆固定接入。在這一階段,馬來西亞將關閉3G網絡,從而釋放900MHz和2.1GHz頻譜,以幫助4G網絡擴展,并為5G鋪平道路。第二階段將從2022年左右開始,將是“向5G的過渡”。運營商Maxis、Cel-com、Digi、U Mobile、馬來西亞電信和Time dotcom對Jendela計劃表示支持,并表示他們將與政府合作,幫助創建“具有全球競爭力的數字社會和經濟”。

 

  毛希丁表示,關閉3G網絡是為了改善4G網絡,這將成為5G的堅實基礎。舊技術通常效率低下,無法提供像新技術一樣的速度和容量。目前,馬來西亞的移動網絡覆蓋率亟待提升。Opensignal的報告顯示,在馬來西亞,每平方公里100人以下的地區,4G可用性不足75%,在每平方公里少于10個人的區域,只有72.9%的時間能連上3G/4G網絡。

  在美國,運營商有相同的考慮。AT&T目前在850MHz和1900MHz頻段擁有3G頻譜,在5G網絡部署前該公司就開始了相關規劃。2017年1月,AT&T關閉2G網絡,一大原因就是為了釋放頻譜。談及關閉3G網絡的計劃,AT&T稱:“為了更好地支持我們網絡上的高數據使用量,我們正在淘汰3G網絡,以提高下一代技術的容量。”

  而另一家美國運營商Verizon近日也表示:“幾乎所有Verizon的數據流量都在4G LTE網絡上運行,只有少數客戶仍在訪問3G網絡。”T-Mobile美國公司也表示:“將逐步淘汰一些較舊的技術……以釋放更多的LTE和5G容量。”

  如今,美國運營商已經朝著關閉3G網絡邁出了第一步:他們不再激活任何3G設備。這是業界的通行做法——運營商會在實際網絡關閉前幾年制定協議,敦促用戶在服務關閉前自然升級到支持新網絡的設備。

  2G仍有生存空間

  相比于3G,2G似乎目前仍有一定的生存空間。盡管多數運營商表示將關停3G網絡,但其中一大部分選擇保留2G網絡。

  西班牙運營商Movistar表示,并沒有打算關停2G網絡,原因是如今仍然有許多設備依賴2G網絡,比如物聯網應用。沃達豐在表示關停3G網絡的同時也做出了保留2G網絡的決定。

  之所以保留2G網絡,是存在大量依賴2G的應用,比如M2M和早期的物聯網設備、支付終端、安全系統和其他基于GSM的解決方案等。

  維持2G還可以確保功能手機用戶不會被“遺忘”。盡管如今智能手機風靡,但仍有大量用戶使用功能電話進行基本語音通話和短信通信。根據2019年發布的最新手機調查報告,馬來西亞25.9%的人仍在使用功能手機,在50歲以上的年齡段中,有超過一半的人尚未使用智能手機。調查顯示,76.2%的功能手機用戶不愿更換終端,主要原因是功能手機可以滿足他們的需求,且智能手機成本較高。

  如今看來,由于技術的更新,關停舊網絡正成為越來越多運營商的選擇。但在關停舊網過程中,運營商仍要對收益和風險進行全方位評估。Analysys Mason的報告顯示,未來5年,全球4G網絡流量預計以42%的年復合增長率增長。運營商可能需要重新分配2G和3G頻譜,以幫助滿足4G站點不斷增長的容量需求。增加的4G容量將改善客戶體驗,這將有助于獲得和保留用戶,并有助于收入和利潤增長。但運營商同樣會面臨流失用戶的風險。

責任編輯:姚治

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